Amy van Loon over duurzaam reizen

In het leven van Amy van Loon draait alles om reizen. Steeds is ze op zoek naar nieuwe avonturen. Ik spreek met Amy over haar reiservaringen en over haar keuze om te schrijven over duurzaam reizen, voor haar onderneming Homemade Adventures.

Amy, waarom ben je gaan schrijven over duurzaam reizen?

‘Toen ik twintiger was, heb ik veel gereisd als backpacker. Zo heb ik met walvishaaien gezwommen in de oceaan waar je geen ruimte had om te zwemmen. Met iedere zwemslag raakte ik een voet of arm van een ander. Dit was op de Filipijnen. Ik had laatst filmpjes teruggekeken en snapte niet dat ik het ooit had gedurfd. Op het filmpje hoorde ik de muziek van het strand. In die tijd maakte ik keuzes op basis van de kosten. Het zwemmen op deze plek met walvishaaien was maar 40 euro ten opzichte van 500. Natuurlijk koos ik in die tijd voor 40 euro.’

Dat is wel een groot prijsverschil. Weet je ook waarom dit zo was?

‘Als je gaat snorkelen met walvishaaien, heb je bij 40 euro gegarandeerd kans dat je ze ziet. Maar bij 500 dollar heb je kans dat je ze niet tegenkomt. De walvishaaien leven op de plek van 500 euro namelijk nog in hun natuurlijke habitat. Maar op de plek waar ik geweest ben, worden ze gevoerd en verblijven ze niet meer in het wild.’

Ik ben ook met de trein naar China gereisd. Daar heb ik gekozen om verder derde klas te reizen. Dit is de minst comfortabele klas, maar dan kom je wel in contact met locals. Ik vind dat fantastisch

Hoe was het om met walvishaaien te zwemmen?

‘Ik heb er geen plezier aan beleefd. Het was verschrikkelijk! Deze ervaring heeft er mede voor gezorgd dat ik nu schrijf over het delen van andere reiservaringen, zodat anderen ervan kunnen leren. De natuur heeft veel mooie plekjes, zowel binnen- als buiten Europa. Je kunt kiezen om duurzaam te reizen. Dit doe je door je reisgedrag aan te passen.’

Pre-order Red de elementen nu!

In het boek Red de elementen lees je elf verhalen over klimaatverandering. Ga mee op avontuur en lees over Water, Vuur, Aarde en Lucht. Het is een hoopvol boek, dat vooral laat zien hoe mooi de aarde is.

Kun je nog een ander voorbeeld geven hoe je gegroeid bent in duurzaam reizen?

‘Ik heb een poos in Maleisië gewoond. Een vriendinnetje van mij woonde in de hoofdstad, Kuala Lumpur. Ik kon er met de bus naartoe, dan was ik zes uur onderweg. Maar ik kon ook een half uurtje vliegen voor 20 euro. Ik koos toen voor een half uurtje vliegen. Nu zou ik kiezen voor de bus.
Na een lange periode in Azië ging ik in Nederland op mezelf wonen. Duurzaamheid kwam toen steeds meer in het nieuws. Ik ben toen bewust tweedehands meubeltjes gaan kopen.’

In mijn boek Red de elementen heb ik een gedicht geschreven over reizen in de nacht. Met dit gedicht wilde ik gedaan vertellen hoe mooi de wereld is. Nu hoor je veel over klimaatverandering, maar de schoonheid van de natuur mogen we best delen. Wat wil jij overbrengen via Homemade Adventures?

‘Drie dingen. Ten eerste wil ik duurzaam reizen positief benaderen. Ik ga mensen niet verbieden om te vliegen, maar je kunt wel andere keuzes maken. Normaal was ik altijd maanden van huis. Vorig jaar ben ik een korte periode in Thailand geweest. De meeste mensen gaan met kinderen naar Chang Mai of naar de eilanden in het zuiden. Ik heb ervoor gekozen om naar Centraal Thailand te gaan. Van daaruit vind je genoeg mooie plekken. Ik heb in Thailand niet meer met het vliegtuig gereisd.
Ten tweede wil ik de voordelen van duurzaam reizen duidelijk maken. Ik probeer te benadrukken wat het je brengt, zoals bijvoorbeeld meer contact met lokale bevolking.
Ten derde ben ik er voorstander van om minder plekken te bezichtigen op vakanties. Al moet ik zelf daar ook nog steeds in oefenen. Er is zoveel moois te zien, dat ik soms toch meer reis dan ik zou willen.’

In het gedicht Reizen in de nacht reizen ze op een Vietnamese hoed of op een werelds dekbed. Wil je vertellen over jouw favoriete manier van reizen?

‘Treinreizen! In een vliegtuig heb ik nog nooit met degene naast mij gesproken. Bij treinreizen gaat dat veel makkelijker. De eerste keer dat ik met de nachttrein ging, vond ik het geweldig. Ik ben ook met de trein naar China gereisd. Daar heb ik gekozen om verder derde klas te reizen. Dit is de minst comfortabele klas, maar dan kom je wel in contact met locals. Ik vind dat fantastisch.’

Kinderen reizen tegenwoordig meer dan vroeger. Wat zijn de voordelen voor hen?

‘Duurzaam reizen levert veel op. Ze kunnen leren van andere culturen en verhalen. Het kan helpen om discriminatie tegen te gaan, doordat je meer leert van elkaar. Daarnaast word je je ook bewust van de impact van bijvoorbeeld plastic in de zee of van het alsmaar kleiner worden van het regenwoud. Zelf heb ik dankzij mijn tijd in het buitenland vrienden over de hele wereld. Dat voelt vertrouwd. Overal ter wereld heb ik connecties die altijd dichtbij zijn, want ik altijd met ze chatten of videobellen.’

Duurzaam reizen levert veel op. Ze kunnen leren van andere culturen en verhalen. Het kan helpen om discriminatie tegen te gaan, doordat je meer leert van elkaar.

Toch blijft het lastig, want als iedereen om de wereld gaat reizen, is dat niet goed voor de aarde. Zijn er ook manieren om dichtbij huis te reizen?

‘Jazeker. Duik de keuken in en maak wereldse gerechten. Verdiep je in een feestdag van een ander land. Daarvoor hoef je niet naar Azië. Of ga op avontuur dichtbij huis.’

Welke landen zou je zelf nog willen zien?

‘De Balkanlanden. Het liefst de minder toeristische landen. Denk aan Montenegro, Georgië, Tadzjikistan…’

Welke bestemmingen kun je aanraden voor gezinnen met kinderen?

‘Albanië en Slovenië zijn prachtige landen. Ideaal als je houdt van outdoor activiteiten, zwemmen en idyllische stadjes bezoeken.’

Ik gun het die inwoners ook dat ze voldoende eten hebben om hun kinderen te voeden.

Is het soms geen dilemma om te schrijven over die landen? Want misschien gaan er dan wel veel meer mensen naar ‘jouw’ plek toe.

‘Klopt. Ik ben vaak in contact met lokale reisorganisaties. Ik hoor van hen dat de landen het financieel ook nodig hebben. Daarom licht ik vaak minder toeristische plekjes uit. Ik gun het die inwoners ook dat ze voldoende eten hebben om hun kinderen te voeden. Daarnaast vertel ik dat reizen zonder vliegtuig mogelijk is. Reizen brengt veel positieve aspecten met zich mee. Door het reizen sta je meer open voor andere culturen met andere gewoonten. Zo zorgt het voor meer begrip van anderen, en dat kan helpen tegen discriminatie.’

Wil jij binnenkort op vakantie?

Kijk voor de leukste duurzame reistips op Duurzame reizen – Homemade Adventures.

PS: wil je op school of thuis verhalen lezen over de natuur?
Bestel dan het boek Red de elementen.

kinderboek Red de Elementen klimaatverandering milieu leerzaam

Pre-order het nieuwste kinderboek van Saskia van den Brand: Red de elementen

In het boek Red de elementen lees je elf verhalen over klimaatverandering. Ga mee op avontuur en lees over Water, Vuur, Aarde en Lucht. Het is een hoopvol boek, dat vooral laat zien hoe mooi de aarde is.

kinderboek Red de Elementen klimaatverandering milieu leerzaam

Pre-order Red de elementen nu!

In het boek Red de elementen lees je elf verhalen over klimaatverandering. Ga mee op avontuur en lees over Water, Vuur, Aarde en Lucht. Het is een hoopvol boek, dat vooral laat zien hoe mooi de aarde is.

Winkelmandje0
Er zitten geen producten in je winkelmandje!
Verder winkelen
0